Categorie archief: Recensies

Goeroes

Standaard

Recensie Goeroes door Hannie van Grol:
Stine Jensen is filosoof, programmamaker en schrijver. Ze heeft al heel wat boeken op haar naam staan. Ook voor kinderen heeft ze een paar heel leuke boeken geschreven.

In dit boek gaat ze op zoek naar ware spiritualiteit en de rol van de leiders, goeroes, daarin. Dit doet ze nadat ze zelf een nare ervaring heeft opgedaan tijdens een meditatiecursus in Frankrijk. Al eerder was ze door yoga enorm opgeknapt en ze wilde haar Kundalini Yoga-opleiding verdiepen door deze cursus te volgen. Ze reisde af naar Frankrijk en tijdens een meditatie kreeg ze een haast psychotische ervaring, waarna ze weer terug naar huis ging.

Naar aanleiding van deze gebeurtenis gaat Stine Jensen onderzoeken waarom zij de cursus verlaten heeft en anderen zijn gebleven. Wat zijn de kenmerken van een charismatische goeroe, van een charismatische groep, wat zijn de technieken die hierbij gebruikt worden en welke charismatische ideeën en emoties spelen een rol? Om op al deze vragen een antwoord te geven doet ze gedegen onderzoek middels gesprekken, literatuur, films en allerlei artikelen over dit onderwerp. Wat haar namelijk blijft bezighouden, is hoe het mogelijk was dat zij die traumatische ervaring kreeg en anderen blijkbaar niet. Op een eerlijke manier onderzoekt ze de vele vragen die ze heeft, zichzelf daarbij niet sparend.

Het boek wordt systematisch opgebouwd aan de hand van een aantal vragen waar Jensen mee geconfronteerd wordt. Wat ze heel duidelijk stelt, is dat ze er niet zomaar van uitgaat, dat de cursus in Frankrijk niet goed was, maar ze vraagt zich dus wel degelijk af, of zijzelf hier een aandeel in had. Daarom haar diepgaande onderzoek naar afhankelijkheid en onafhankelijkheid tijdens de Kundalini Yoga. Wanneer is volledige overgave aan de goeroe van toepassing en waar ligt de grens? Hoe kun je spiritueel groeien en toch je eigen autonomie bewaren?

Goeroes is een prettig leesbaar en toegankelijk boek, nergens te moeilijk. Het boek begint met de traumatische ervaring in Frankrijk, daarna worden bovengenoemde vragen systematisch onderzocht en beantwoord. Het boek eindigt weer met een persoonlijk stukje over de vraag of er nog actie ondernomen kan worden tegen degenen die In Frankrijk de leiding hadden. Waren ze werkelijk fout of was het een persoonlijk leermoment. Met een ervaring rijker besluit ze wel bezig te blijven met Kundalini Yoga, omdat dit haar heel veel gebracht heeft om het leven leefbaar, mooier, beter te laten zijn en het te begrijpen. Zoals ze het zelf verwoordt:
“Daarom kies ik ervoor om het te blijven beoefenen en het ook zelf door te geven als leraar. Het is een bewuste keuze in het volle besef dat die keuze relatief is. Het is een werkbaar ideaal voor mijn leven.”

Goeroes is een aanrader voor mensen die zich aan willen sluiten bij een groepering, op wat voor vlak dan ook. Het is een autobiografisch boek, uitgaande van een verschrikkelijke ervaring, maar wel met gedegen onderzoek naar ware spiritualiteit.

★★★★
Titel: Goeroes | Leesfragment | Auteur: Stine Jensen | Uitgeverij: Hollands Diep | Categorie: Lifestyle, spiritualiteit | Uitvoering: paperback of E-book | 176 pagina’s | ISBN13: 9789048838479 | Verkrijgbaar sinds: maart 2019 | Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 14-05-2019 | Prijs: €21,99 | Bestellen

Heilige Wraak

Standaard

Recensie Heilige wraak door Fany van Hemelen:
Marc Cave heeft met Heilige Wraak zijn eerste politieke thriller geschreven.

We beginnen dit verhaal met de vrienden Rachiid, Achmed en Tamir. Zij studeren af en vragen zich af wat ze nu met hun toekomst moeten doen. Deze moslimjongeren wonen in Vilvoorde, maar alledrie hebben ze bepaalde ideeën. Hun gezinssituatie is verschillend en hun kijk op het leven ook. Rachid is, in tegenstelling tot zijn vrienden, vanaf het begin, al erg bezig met het naleven van zijn godsdienst.

Ongeveer simultaan begint Fientje, vol idealisme, als straathoekwerker. Op het werkveld en door collega’s wordt zij geconfronteerd met de harde realiteit en de moed zakt al snel in haar schoenen. Wanneer deze jongedame Achmed als “klant” krijgt, ziet zij een gedesillusioneerde jongen voor zich, maar op dat moment is alarm slaan onnodig. Achmed leeft volgens haar immers in een geïntegreerd gezin en heeft wat pech, maar hij komt wel op zijn pootjes terecht. Dan komt er vanuit Quatar een fundamentalistische imam prediken in de Anassr moskee in Vilvoorde. Dit is het begin van het einde. Rachid wordt stilaan gerekruteerd voor de heilige strijd en komt helemaal in de ban van deze slimme manipulator.

Sinds de dag dat deze fundamentalist op het toneel verschijnt, ondergaat Rachid een metamorfose. De imam vertrekt opnieuw naar Quatar, maar een wreed plan wordt voorbereid. Stukje bij beetje wordt deze jongen doordrongen van het superieur zijn van de Islam. Om te vermijden dat andere minderwaardige godsdiensten deze religie verstoten, zijn harde maatregelen wenselijk. Rachid dwaalt af en zoekt uiteindelijk bondgenoten om het plan uit te voeren. Wanneer Achmed zich afgewezen voelt door Fientje, wordt hij verbitterd en is hij de ideale partner voor zijn actie. Een jihadistische aanslag wordt uitgevoerd en België is opnieuw het slachtoffer van islamterreur.

Marc Cave heeft dit fictieve verhaal geschreven na grondige research en verwijst vaak naar echte gebeurtenissen. Hij geeft een confronterende kijk op hoe snel iemand kan ingelijfd worden voor de “Heilige Wraak” en waarom die persoon terrorist wordt.
Dat de opsporing en aanpak van deze moslimterreur verschrikkelijk ingewikkeld is en vele obstakels tegenkomt, is ook duidelijk na zijn verhaal.

Hoewel dit een verhaal is, kan het echt gebeurd zijn en doen de verschillende benaderingen met vaak harde gedachten en straffe taal me nadenken over hoe we met meer respect kunnen omgaan met “de ander”.

Toch is het allerbelangrijkste misschien wel dat we in gesprek moeten gaan, maar dan op de juiste manier. Als je resultaat wilt bereiken, moet je je verplaatsen in wat de ander denkt of voelt, omdat we uiteindelijk allemaal hetzelfde willen. Iedere moslim, christen, jood of hindoe wil geluk, veiligheid en liefde ervaren, eender waar ter wereld.
Om dit te verwezenlijken is er veel moed, durf, hoop nodig en een betere samenwerking tussen alle betrokkenen.

In Heilige Wraak krijg ik een meedogenloos beeld van hoe complex een multiculturele samenleving is. In theorie zorgen meerdere visies voor verrijking. In realiteit blijkt hoe verschillende factoren zoals waarden en normen, godsdienst en overtuigingen het samenleven niet vereenvoudigen. Ook de vraag of er niet te veel of te weinig gedaan wordt om integratie te bevorderen en zo frustraties te creëren, die soms omslaan in woede, durft deze auteur te stellen. Naast al deze elementen is er ook aandacht voor de bureaucratie, politieke spelletjes en het machtsvertoon wat het nog complexer maakt om in te grijpen wanneer er dan toch dreiging is.

Marc Cave bekijkt de situatie vanuit verschillende invalshoeken, durft rechtuit te zijn en doet je nadenken.

★★★★
Titel: Heilige wraak | Auteur: Marc Cave | Uitgeverij: Brave New Books | Categorie: thrillers | Uitvoering: paperback of E-book | 354 pagina’s | ISBN13: 9789402186802 | Verkrijgbaar sinds: april 2019 | Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 6-5-2019 | Prijs max.: €24,95 | Bestellen

Kattenkopjes

Standaard

Recensie Kattenkopjes door Sandra Hutchison:
Over het ondeugende bestaan van onze kittens

Kattenkopjes is een handzame bundel vol met leuke, schattige foto’s van (je raadt het al) katten. Het boek heeft een leuk voor- en nawoord. Daarnaast valt er op iedere pagina tenminste één kleurenfoto te ontdekken van een enkele of meerdere eigenwijze kittens (en hier en daar een hond). De foto’s zijn afgedrukt in een matte uitvoering, wat direct het enige minpuntje is van dit fijne boekje. Glanzende foto’s hadden het geheel net een iets luxere uitstraling gegeven. Maar dat terzijde.

Alle soorten en rassen komen zo’n beetje aan bod in Kattenkopjes. Bij iedere foto staat een passende (vaak humoristische) zin geschreven wat de foto een extra dimensie geeft. Zo worden de foto’s extra grappig of juist heel aandoenlijk.
Kattenkopjes is geen informatief boek, maar richt zich vooral op het vermaak. Een liefdevolle bundel voor alle kattenvrienden om regelmatig doorheen te bladeren. Pak het boek erbij als je even in een dip zit en je vervelende humeur is zo weer verdwenen.

Het internet bewees het al, we kijken graag naar deze huisdieren. Hun gedrag is vaak opmerkelijk te noemen. Vooral kittens zijn erg leuk om naar te kijken. Kattenkopjes is een mooie verzameling, een selectie van al die grappige online foto’s. Het zien van hun speelse gedrag tijdens het ontdekken van de wereld om hen heen doet menig mensenhart verwarmen. Een fijn boek om cadeau te krijgen of te geven aan een kattenliefhebber.

Kattenkopjes, daar word je blij van!

★★★★
Titel: Kattenkopjes | Auteur: Aerélie Lemoine, Alice Zubée|  Uitgeverij Manteau | Categorie: Lifestyle, Hobby & Vrijetijd | Uitvoering: hardcover | 224 pagina’s | ISBN13: 9789022336007 | Verkrijgbaar sinds: 19-02-2019 |Recensent: Sandra Hutchison | Datum recensie: 07-05-2019 | Prijs: €14,99 | Bestellen

Gezondig

Standaard

Recensie Gezondig door Christine de Knijf:
Gezondig is het tweede boek van Bieke Ilegems. Hierin vertelt ze over gezond en ongezond, over het broze evenwicht tussen goed en niet goed, tussen yin en yang.

Gezondig is opgebouwd uit 35 hoofdstukjes en verhalen waarin Bieke ons een kijkje gunt in haar dagelijkse leven. Ze vertelt over zeer persoonlijke zaken en neemt ons mee naar de kern van haar zijn. Naar wie ze echt is. Ze gaat dieper in op haar geliefde thema’s zijnde gezond/ongezond leven, mode, moederschap, vasthouden/loslaten en dergelijke.

Dit doet ze aan de hand van allerlei verhalen over haar professionele leven, maar ook over haar dagdagelijkse beslommeringen. Ze neemt de lezer mee in haar privéleven en heft meer dan een tipje van de sluier op. Ze schrijft niet alleen over alledaagse gebeurtenissen uit haar leven, maar ook over heel intieme dingen. Zo beschrijft ze, tot in detail, heel open over een bezoek aan de gynaecoloog. Heel veel vrouwen zullen zich kunnen terugvinden in de beschrijving van de meest gênante raadpleging. Ze dringt zich nergens op, maar geeft tussendoor veel goede raad en reikt zo een gezond(er) leefpatroon aan.

Gezondig is geschreven in een prettige leesstijl. De auteur gebruikt nergens moeilijke woorden, smijt er hier en daar zelfs een vloek tussendoor. Het boek leest dus heel vlot en omdat het allemaal aparte verhaaltjes zijn, raakte ik al lezend nooit de draad kwijt.
Ik geef dit boek een score van 3,5 ster.

‘In haar nieuwste boek Gezondig vertelt Bieke openhartig over het leven. Van haar yoga en zelfhulpboeken tot de liefde en gênante doktersonderzoeken. Ze gaat geen onderwerp uit de weg.’ Goele Tielens, Steps

‘Gezondig is een heel eerlijk boek.’ Sabine Vermeiren, Het Laatste Nieuws

★★★
Titel: Gezondig | Leesfragment | Auteur: Bieke Ilegems | Uitgeverij Houtekiet | Categorie: Lifestyle & gezondheid, Eten & drinken | Uitvoering: paperback| 240 pagina’s | ISBN13: 9789089246998 | Verkrijgbaar sinds: 27-09-2018 | Recensent: Christine de Knijf | Datum recensie: 06-05-2019 | Prijs: €21,99 | Bestellen

De Hot Daddy List

Standaard

Recensie De Hot Daddy List door Sheila Vermeulen:
De Hot Daddy List van Madelein Kerseboom is een aangename feelgood roman over liefde, vriendschap en familie maar ook over verlies en het verdriet van een gezin.

In de De Hot Daddy List maken we kennis met Alice. Alice komt uit Den Helder en is voor de liefde in Utrecht gaan wonen. Zij en haar vriend Daan zijn dolgelukkig. Ze zijn op zoek naar een koopwoning om hun toekomst samen verder op te bouwen. Als ze de juiste woning hebben gevonden kan Alice haar geluk niet op.

Alice werkt met ontzettend veel plezier bij de buitenschoolse opvang (bso). Ze heeft leuke collega’s, waar ze bevriend mee is geraakt, en ze houdt van de kinderen. Alice en haar collega’s, Kiki en Arie, hebben in een dolle bui een Hot Daddy List opgesteld. Alledrie hebben ze een lijstje gemaakt met daarop de drie hotste vaders van de bso. Het lijstje wordt onderling regelmatig vergeleken en besproken en zorgt voor een hoop lol.

De vader van het nieuwe meisje, Sara, staat na aankomst onmiddellijk op de eerste plaats van de hotlist van zowel Alice, Kiki als Arie. John is echt de knapste man die ze ooit hebben gezien.

“Ik draai me om en loop bij hem vandaan. Dit is belachelijk. Ik heb me zojuist gedragen als een van mijn kleuters. Alsof ik een overjarige puber ben die niet eens een fatsoenlijk praatje kan maken met de vader van mijn kinderen. Nou ja, niet de vader van mijn kinderen.” Madelein Kerseboom

De vierjarige Sara komt in de groep van Alice en ze hebben direct een klik. Alice voelt een bijzondere genegenheid voor Sara. Wel vraagt ze zich af waarom de moeder van Sara haar nooit ophaalt bij de bso. Ze zien altijd alleen haar vader John. Als Alice achter de reden komt, probeert ze Sara wat extra aandacht te geven.

Dan wordt het leven van Alice volledig in de war geschopt en lijkt het alsof alle grond onder haar voeten verdwenen is. Kan Alice haar leven daarna weer op de rit krijgen? Zal Alice uiteindelijk de juiste beslissingen nemen? Niet omdat anderen dat willen maar omdat zij dat zelf wil?

De Hot Daddy List van Madelein Kerseboom is een lieve ongecompliceerde feelgood roman. Natuurlijk is er ook tegenslag en groot verdriet aanwezig in het verhaal, maar dat wordt niet enorm dramatisch gebracht. Alice is een lief hoofdpersoon met een groot empathisch vermogen, waardoor ze er vaak moeite mee heeft om dingen los te laten. Vooral Kiki en Arie, de collega’s van Alice, brengen de nodige vrolijkheid met zich mee, waardoor het boek goed in balans blijft. De Hot Daddy List bevat naast de nodige humor en romantiek ook een verhaallijn over verlies en de verwerking hiervan. Niet iedereen verwerkt verdriet tenslotte op dezelfde manier.

Toch voelt het verhaal van de De Hot Daddy List luchtig aan. Het einde is af maar is misschien iets te abrupt. Wat mij betreft had het verhaal daar nog wel iets meer mogen worden uitgewerkt. De Hot Daddy List van Madelein Kerseboom heeft mij een aangenaam dagje leesplezier bezorgd en krijgt 4 sterren.

★★★★
Titel: De Hot Daddy List | Leesfragment | Auteur: Madelein Kerseboom | Uitgeverij Marmer | Categorie: | Uitvoering: paperback of E-book | 288 pagina’s | ISBN13: 9789460683992 | Verkrijgbaar sinds: |Recensent: Sheila Vermeulen | Datum recensie: 06-05-2019 | Prijs max: €17,99 | Bestellen

Uitzicht Op zee

Standaard

Recensie Uitzicht op zee door Anita de Groot:
Susan Mallery schrijft al jaren en heeft meer dan 110 boeken op haar naam staan. Zo heeft ze onder andere de Fool’s Goldserie geschreven en in de loop der jaren heb ik toch wel aardig wat van haar boeken gelezen. Waartussen veel aanraders.
Uitzicht op Zee is haar nieuwste roman en is duidelijk weer een aanrader.

De dames Andi, Boston en Deanna lijken op het eerste gezicht niets met elkaar gemeen te hebben. Het enige wat ze gemeen hebben, is dat ze alle drie een huis op de heuvel hebben met uitzicht op zee. De drie huizen staan naast elkaar iets buiten het dorp op Blackberry Island. Boston en Deanna wonen er al lang, maar Andi heeft daar, in een vlaag van verstandsverbijstering, een oud huis gekocht. Zodat ze daar haar praktijk kan hebben als kinderarts op het eiland. Het huis is oud en vervallen en de buurman heeft samen met zijn broer een aannemersbedrijf en hij gaat voor Andi het huis opknappen en renoveren.

Andi komt erachter dat zij niet de enige is met problemen, ook Boston en Deanna hebben zo hun sores, maar door hun spontane vriendinnenavondjes en elkaar te accepteren zoals ze zijn, komen ze langzaam weer waar ze graag willen zijn.

Ik vind het boek verrassend goed. Waar ik aan het einde van de Fool’s Goldserie af en toe het idee kreeg dat het lezen een verplichting werd, had ik dat hier helemaal niet. Maar goed, de eerste titels van Fool’s Gold waren wel heel leuk.

Waarom vond ik dit verhaal van Uitzicht op zee zo leuk? Omdat het over drie vrouwen gaat die al wat ouder zijn. Andi is 30 geweest en heeft al carrière gemaakt en ook Boston en Deanna zijn midden 30 en hebben hun draai in het leven gevonden. Door hun levenservaring is er ook meer verdieping in het verhaal. De problemen worden, zo lijkt het, wel wat overdreven waardoor het eind weer mooier wordt om te lezen. En daarom lees ik deze boeken: om weer lekker positief en gelukkig te zijn met wat ik heb. Even geen zorgen maar een heerlijk verhaal om bij weg te dromen, en daar is Susan Mallery wat mij betreft zeer goed in geslaagd. Ik hoop op een vervolg maar als het een standalone is, is het ook goed.

Deze fijne aanrader krijgt van mij 4 en een halve ster.

★★★★
Titel: Uitzicht op zee | Auteur: Susan Mallery | Uitgeverij: HarperCollins | Categorie: Feelgood romans | Uitvoering: paperback of E-book | 320 pagina’s | ISBN13: 9789402702767 | Verkrijgbaar sinds: 02-04-2019 |Recensent: Anita de Groot  | Datum recensie: 06-05-2019 | Prijs max.: €8,99 | Bestellen

Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde

Standaard

Recensie Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde door Sandra Hutchison:
Wat een aangenaam boek is Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde. Deze historische roman neemt je mee de geschiedenis in, naar het Parijs van 1919, het geboortejaar van de populaire parfum Chanel Nº5. Nu is dat inmiddels honderd jaar geleden, een mooi moment om door middel van dit boek bij dit stukje verleden stil te staan.

In dit indrukwekkende verhaal neemt de Duitse auteur Michelle Marly je mee terug naar deze bijzondere periode. In dit verhaal zijn de feiten over Coco Chanel en over de mensen om haar heen verweven in een gemakkelijk te lezen roman. Haar bijzondere schrijfstijl laat zich wat lastig beschrijven, Michelle Marley schreef dit boek in elk geval vol passie, zo voelt het in elk geval. Het vrij gedetailleerde levensverhaal fascineert van het begin tot het einde en komt zeer geloofwaardig over. Na het lezen van dit boek heb je bijna het gevoel Coco Chanel persoonlijk te hebben gekend.

Gabrielle Chanel groeit op in een arme omgeving. Zelfs veel later, als succesvolle zelfstandige vrouw, voelt ze zich nog steeds een buitenstaander tussen de rijken. Haar minnaar Bou Chapel geeft haar meer zelfvertrouwen, maar wanneer hij door een auto-ongeluk om het leven komt, voelt Gabrielle zich volledig verloren. Zodra het idee op haar pad komt om een parfum te ontwikkelen, dat hun liefde symboliseert, bloeit ze weer langzaam op. Net als bij alles wat ze doet, zet ze haar tanden ook in dit project.

Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde neemt je mee naar een fascinerende tijd en beschrijft een groot deel van het leven van een minstens even fascinerende vrouw. Het gunt je een kijkje in haar bijzondere wereld. Dwaal met haar door de straten van onder andere Parijs en Venetië. Leer al lezende haar vriendenkring kennen (waaronder grote namen als Pablo Picasso, pianiste Misia Edwards en haar man José Sert). Ontmoet ook haar eigenzinnige minnaar Igor Stravinsky en lees over haar nieuwe serieuze liefde Dimitri Pavlovitsj, die haar (samen met zijn zus) hielp in haar zoektocht naar Chanel Nº5.

Het verhaal gaat voornamelijk over deze zoektocht naar de in Gabrielles ogen perfecte parfum. Dat ze hierin is geslaagd, blijkt wel uit de nog altijd immense populariteit van Chanel Nº5. Het idee dat er een boek is dat volledig om een parfum gaat, klinkt misschien wat saai, maar dat is dit boek absoluut niet. Het verhaal over deze belangrijke mode-icoon en haar persoonlijke parfum intrigeert. Het boek is dan ook een aanrader voor iedereen die graag historische romans leest.

Deze recensie is onderdeel van de blogtour rondom Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde. Klik hier voor een overzicht van alle deelnemende Bloggers. De eerst volgende is: De boekenfabriek.

★★★★★
Titel: Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde | Auteur: Michelle Marly | Uitgeverij Brandt | Categorie: Historische romans | Uitvoering: paperback of E-book | 319 pagina’s | ISBN13: 9789492037886 | Verkrijgbaar sinds: oktober 2018 | Recensent: Sandra Hutchison | Datum recensie: 03-05-2019 | Prijs max.: €20,- | Bestellen