Categorie archief: romans

De dromenweefster

Standaard

Recensie De dromenweefster door Sandra Hutchison:
Cristina Caboni heeft een vrij unieke schrijfstijl die niet zo gemakkelijk te definiëren is. Deze Italiaanse schrijfster is immens populair in haar geboorteland en ook over de grens groeit haar populariteit. Ze schreef al diverse bestsellers waaronder De bijenkoningin en De bloementuin. Voor mij was De dromenweefster mijn eerste kennismaking met Cristina en ik moet zeggen, het was even wennen.

Haar nieuwste boek De dromenweefster bevat echter een fascinerend verhaal met een flinke portie romantiek, maar vanwege de ietwat fijnzinnige schrijfstijl kan het even duren voordat je echt goed en wel in het verhaal zit. Heel geraffineerd weet Christina wel stap voor stap de geduldige lezer voor zich te winnen.

Ieder hoofdstuk start met een introductie van een specifieke stof. Een voorbeeld:
‘Damast
Glanzend en verfijnd. Het is de stof van het zelfvertrouwen. Hij geeft persoonlijkheid aan jassen, colberts en rokken. Zijn eigenschappen komen het beste naar voren bij zijde.’ 

Het verhaal neemt je mee naar Italië en Frankrijk, het gaat voornamelijk over de gedreven kledingontwerpster Camilla. Zij heeft van het opknappen van oude kledingstukken haar passie gemaakt en met succes. Wanneer ze een jurk onder ogen krijgt van haar overleden tante met daarin een scapulier (een stoffen zakje ter bescherming, met een briefje vol krachtige woorden en bv. wat lavendel), herkent ze daarin de traditionele stijl van Maribelle. Maribelle werd in haar tijd De dromenweefster genoemd, maar wat is de link tussen Maribelle en haar familie? Camillia besluit op onderzoek te gaan en belandt daardoor in Parijs, waar ze dit mysterie hoopt te ontrafelen.

Na het lezen kon ik maar één conclusie trekken, van deze schrijfster wil ik meer lezen! Eenmaal gewend werd ik betoverd door de verfijnde, poëtische schrijfstijl van Cristina. Het geheel voelt wel wat dromerig en sprookjesachtig aan, daar moet je van houden. De dromenweefster vertelt desalniettemin een bijzonder verhaal over vintagekleding, het moederschap en ware liefde dat veel lezers aan zal spreken.

Deze recensie is onderdeel van de door Xander Uitgevers georganiseerde blogtour rondom De dromenweefster. Meer recensies lezen over dit boek? Klik hier voor een overzicht van de deelnemers.

★★★★
Titel: De dromenweefster | Auteur: Cristina Caboni | Xander Uitgevers | Categorie: Literaire Romans | Uitvoering: paperback | 336 pagina’s | ISBN13: 9789401610971 | Verkrijgbaar sinds: 30-07-2019 | Recensent: Sandra Hutchison | Datum recensie: 12-08-2019 | Prijs: €20,99 | Bestellen

Hem

Standaard

Recensie Hem door Fany van Hemelen:
Hem is een roman die ik meerdere keren moest lezen om er alle nuances en prachtige woorden in te ontdekken en volledig te laten doordringen.

Dit is geen hapklaar boek, maar een verhaal waarbij je de symboliek en de stilte moet durven toelaten om zo het tragische verhaal stilaan te ontwarren.
Het verhaal wordt vanuit verschillende perspectieven beschreven.

De man, die kortweg ‘M’ genoemd wordt in het boek, is de raadselachtige einzelgänger die schijnbaar apathisch en als een robot door het leven gaat. Uiteindelijk gaat hij geestelijk volledig uitgeput naar zijn arts en zo komt hij in contact met een psycholoog. Hij weet dat er iets is gebeurd, maar wat was het nu weer? Stilaan is hij klaar voor de confrontatie met het onvermijdelijke.

Een andere vertelstem is Lotte, een jonge vrouw die na een feestje een leuke one-night stand heeft, maar voor beiden groeit deze nacht stilaan uit tot veel meer.
De auteur geeft prachtig weer hoe kleine verschillen uitgroeien tot ergernissen, hoe zwaar samen zijn soms kan zijn en voor welke dilemma’s de jonge verliefden komen te staan. Liefde is mooi, maar kan ook hartverscheurend zijn.

Door de ogen van Gaius, de Romein, word ik terug de geschiedenis in gekatapulteerd en ervaar ik vanuit zijn positie hoe macht voelt, maar ook hoe snel deze weer verdwenen kan zijn. Eerlijkheidshalve moet ik toegeven dat ik het minste voeling had met dit personage en me soms zelfs afvroeg met welke bedoeling deze verhaallijn in dit boek werd opgenomen. Met dit personage wil de auteur denk ik laten zien dat ook in het verleden al geworsteld werd met pijn, verraad en verdriet en dat dit van alle tijden is. Geluk en afscheid is ook voor iedereen anders.

Stilaan werd duidelijk hoe de vork in de steel zat en ik bleef verbijsterd en sprakeloos achter.
Ik moest dit eerst even verwerken voordat ik op papier kon zetten welke impact dit verhaal achterliet.

Hem is een krachtig en rauw verhaal over mensen die het geluk uit hun handen zien glippen. Afscheid nemen en verliezen incasseren horen bij het leven, maar soms is het leven zo zwaar dat je enkel kunt vergeten, berusten of trachten het lot naar je hand te zetten. Iedereen gaat anders om met een crisis in zijn leven en dit boek beschrijft van enkele mensen hun manier om te overleven.

Door Hem wordt pijnlijk duidelijk hoe snel geluk kan verdwijnen. Geluk en afscheid nemen betekenen ook voor iedereen iets anders.

Als je een traag opgebouwd verhaal met verborgen emotie en een knap geconstrueerde plot aandurft, dan is dit een boek voor jou.

Nadat je dit boek gelezen hebt, kun je het niet zomaar vergeten..

★★★★
Titel: Hem | Leesfragment | Auteur: Jeroen de Brauwer | Uitgeverij: Lannoo | Categorie: Literaire romans | Verkrijgbaar als: paperback en E-book | 228 pagina’s | ISBN13: 9789401459655 | Verkrijgbaar sinds: 07-05-2019 | Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 05-08-2019 | Prijs: €20,99 (E-book €16,99) | Bestellen

De Cazalets 3 – Verwarring

Standaard

Recensie Verwarring door Antoinette van Steeg:
Verwarring is het derde deel dat draait om het leven van de Cazalets. Wat is de titel voor dit boek goed gekozen, zeg! Een en al verwarring die de lezer nog verder het verhaal inzuigt.

Zodra je het boek openslaat, maak je via een duidelijk overzicht weer even kennis met de verschillende familieleden. Superhandig om er af en toe bij te pakken, gezien de vele personages die de familie kent. Daarna krijgt de lezer een beknopte beschrijving van de gebeurtenissen die zich afspeelden in Lichte jaren en Aftellen.

Opvallend aan dit derde deel is dat het personeel een veel kleinere rol speelt dan in de twee voorgaande delen. Dit keer draait het echt om de familie en vooral om Louise, Polly en Clary die zich ontplooien tot jongvolwassen vrouwen, op weg naar zelfstandigheid. De oorlog is nog steeds gaande in Verwarring. De tijdlijn van dit derde deel speelt zich af tussen 1942 en 1945.

Louise is getrouwd met de oudere Michael, maar het huwelijk is niet wat ze ervan verwacht. Wanneer ze een zoon krijgen, kan dit Louise ook niet gelukkig maken. Ze is eenzaam en de moeder van Michael speelt een grote rol in hun leven. Wanneer ze verliefd wordt op een neef van Michael, voelt de eenzaamheid nog groter.

Polly en Clary rouwen. Polly om het overlijden van haar moeder en Clary blijft hoop houden dat haar vader Rupert nog leeft, ook al duurt zijn vermissing al zo lang. Ze schrijft hem lange brieven in de hoop dat hij ze ooit zal kunnen lezen. Beiden zijn heimelijk verliefd op Archie. Hij heeft Rupert bij leven ontmoet en is vaak bij de familie te vinden.

Rachel en Sid lijken steeds meer uit elkaar te groeien door verschillende inzichten. Zal hun bijzondere relatie stand kunnen houden in de komende delen? De overige familieleden ontwikkelen zich in het verhaal en hopen dat de oorlog snel afgelopen zal zijn. Overspel, onzekerheid, liefde en trouw spelen een belangrijke rol in dit enerverende verhaal, dat een beduidend hoger tempo kent dan de twee voorgaande delen.

De mannen hebben in dit derde deel ook een kleinere rol dan in de twee eerdere delen. Het verhaal eindigt met een cliffhanger die veelbelovend is voor het vierde deel. Eén ding is zeker: er gebeurt veel omtrent de familie Cazalets en hun levensverhaal is zeker nog niet klaar.

Ik kijk uit naar het vierde deel van deze bijzondere familie! Zou de titel Bevrijding net zo goed passen als het bij dit derde deel het geval was?

Ik geef ook dit derde deel 4 sterren.

★★★★
Titel: De Cazalets 3 – Verwarring | Leesfragment | Auteur: Elizabeth Jane Howard | Uitgeverij: Atlas Contact | Categorie: Historische roman | Verkrijgbaar als: E-book, Luisterboek, Paperback | 496 pagina’s | ISBN13: 9789025450595 | Verkrijgbaar sinds: mei 2018 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 02-08-2019 | Prijs: paperback €24,99 – E-book €6,99- luisterboek €9,99| Bestellen

Onzichtbaar

Standaard

Recensie Onzichtbaar door Antoinette van Steeg:
In Onzichtbaar maken we kennis met Diane en Hendrik. Diane is een pubermeisje dat op het punt staat naar de Middelbare school te gaan, Hendrik is een oude gepensioneerde man. Wat hebben deze twee personen met elkaar te maken?

Diane is een nakomertje en heeft niet echt een klik met haar ouders. Ze mag weinig, heeft geen echte vrienden. Haar beste vriend is de hond Sebastiaan. Ze doet haar eigen ding en haar ouders hebben het niet echt door.

Hendrik woont naast Diane en is een gepensioneerde journalist. Zijn vrouw is overleden, maar hun huwelijk was niet echt liefdevol. Hendrik zocht zijn liefde buiten de deur, maar is nu eenzaam. Zijn getrouwde zoon komt zo af en toe langs of belt.

Wanneer Hendrik in het ziekenhuis belandt, komt hij bij toeval Diane en haar moeder tegen. Hendrik mag alleen naar huis als er thuishulp is. Diane besluit hem te gaan helpen. Ze heeft toch vakantie. Elke dag gaat ze naar de buurman, waar ook de hulp Nina aanwezig is.

De band tussen Hendrik en Diane bouwt zich op tot een bijzondere relatie. Ze begrijpen elkaar zonder dit uit te spreken. Beiden zijn onzichtbaar, maar zichtbaar voor elkaar.

Edith van Walsum heeft met Onzichtbaar een bijzonder boek geschreven. De hoofdstukken wisselen af tussen Hendrik en Diane en ze hebben allebei hun eigen verhaalstijl. Hierdoor leren we beiden steeds een beetje beter kennen, zonder echt de diepte in te gaan.

De titel is goed gekozen. Beiden zijn grotendeels onzichtbaar, maar ze vinden elkaar. Een boek waarin eenzame ouderen als thema goed belicht wordt, maar ook de eenzame puber die niet echt aansluiting vindt bij leeftijdsgenootjes.

Onzichtbaar is een verhaal over onder andere liefde, hoop, eenzaamheid, onzekerheid en vriendschap. Edith van Walsum heeft een originele schrijfstijl waarbij de diepgang enigszins ontbreekt. Het verhaal heeft potentie, maar ik miste binding met het verhaal. Hier en daar staan er wat kleine schrijffoutjes en klopt de naam bij het personage niet. Jammer want dit had niet gehoeven.

Ik vond Onzichtbaar een actueel geschreven boek dat de lezer tot nadenken aanzet. Eenzaamheid en vervreemding van de buitenwereld komt steeds vaker voor. Het verhaal zelf heb ik met gemengde gevoelens gelezen, omdat ik het verhaal niet echt voelde. De schrijfstijl daarentegen sprak mij wel aan. Ik geef het verhaal 3,5 sterren.

★★★
Titel: Onzichtbaar | Leesfragment | Auteur: Edith van Walsum | Uitgeverij: LetterRijn | Categorie: Romans | Uitvoering: Paperback of E-book | 200 pagina’s | ISBN13: 9789491875724 | Verkrijgbaar sinds: november 2018 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 27-07-2019 | Prijs: €17.50 (e-book € 5.99) | Bestellen

De vondeling

Standaard

Recensie De vondeling door Hannie van Grol:
Zijn herinneringen objectief?

Wat een indringend verhaal is De vondeling. Het boek begint als een literaire roman die langzamerhand overgaat in een thrillerachtige geschiedenis. De tijdspanne die het omvat, loopt van 1968 tot 2035 en alles wat daartussen ligt.

In 1968 vindt de achtjarige Robin op het strand van een van de eilanden van The Isles of Scilly, St. Agnes, een baby die dood blijkt te zijn. Ze gaat snel hulp halen, maar als ze terugkomt, is de baby verdwenen. Niets wijst erop dat ze dat werkelijk heeft gezien. Niemand gelooft haar daarom en iedereen op het eiland probeert haar te laten geloven dat ze het zich verbeeld heeft. Ze blijft echter vasthouden aan haar eigen ideeën, krijgt regelmatig nachtmerries, ziet ook overdag vaker de beelden van de baby en wordt door haar moeder naar een psycholoog gebracht om haar te helpen de ‘waan’beelden los te laten.

In 1990 gaat Robin terug naar The Isles of Scilly. Het is een eilandengroep in de Atlantische Oceaan ten zuidwesten van Groot-Brittannië. Daar probeert ze de antwoorden te vinden waar ze al haar hele leven naar op zoek is. Haar hele voorgeschiedenis wordt in 2035 verteld aan een schoonheidsspecialiste in een verzorgingstehuis in New York. Deze Rebecca luistert geïnteresseerd naar de oude dame die heel gedetailleerd vertelt wat er zich heeft afgespeeld destijds in de vorige eeuw.

Het boek De vondeling is naast een voorwoord opgebouwd uit vier hoofdstukken, namelijk Villen, Vlezen, Vullen en Vormen. Dit zijn ook de verschillende stadia die een taxidermist volgt bij het opzetten van dieren. De inhoud van het verhaal sluit hier prima bij aan en is heel goed door deze thema’s heen verweven. Het tijdsperspectief wisselt heel vaak, maar het is nergens storend, want boven ieder hoofdstuk staat over welke periode het verhaal gaat. De hoofdstukken zijn vrij kort, waardoor je ook door wilt blijven lezen. Langzamerhand wordt steeds meer van het verleden onthuld en regelmatig word je op het verkeerde been gezet. Geleidelijk aan wordt toegewerkt naar het slot dat heel verrassend is en dat je laat nadenken over het verhaal dat je zojuist gelezen hebt.

De schrijfstijl van Meuleman is erg vlot, ook heel beeldend en je blijft geboeid tot het eind. Alles sluit naadloos op elkaar aan. De psychologische diepgang is zeer verrassend en hoe verder je in het boek komt, hoe spannender het verhaal wordt. Prachtig hoe de auteur de kracht van verhalen vertellen laat zien en hoe ze een rol spelen in dit boek.

Het volgende citaat illustreert dat:
“Weet je wat ons grote talent is? Het talent dat ons als mensen van de dieren onderscheidt?” …….“Verhalen. De ongeëvenaarde gave om verhalen te verzinnen.”

En die gave behoort Sarah Meuleman zeker toe. De vondeling boeit van het begin tot het eind, is met een vlotte pen geschreven en raakt je. Op dit boek zijn meerdere predicaten van toepassing: literair, filmisch, thriller, psychologisch. En dan nog doe je het boek tekort, het heeft zoveel meer. Kortom, het is een aanrader voor iedereen die kan genieten van een boek dat goed in elkaar zit met een verrassende wending op het eind en een prachtig woordgebruik!

★★★★★
Titel: De vondeling | Auteur: Sarah Meuleman | Uitgeverij: Lebowski | Categorie: Romans | Uitvoering: paperback, E-book, luisterboek| 304 pagina’s | ISBN13: 9789048833313 | Verkrijgbaar sinds: 05-06-2019 | Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 26-07-2019 | Prijs max. €21,99 | Bestellen

Dwaal zacht

Standaard

Recensie Dwaal zacht door Antoinette van Steeg:
Lore Mutsaers schreef met Dwaal zacht haar debuut. Het vertelt het leven over Lucas en zijn zus Claire, die vermist raakt. Hoe zal Lucas hierop reageren? Daarnaast lezen we het verhaal van Maurice, een 55-jarige man die ongeneeslijk ziek is.

Wanneer je in Dwaal zacht begint te lezen, merk je gelijk de bijzondere schrijfstijl op van Lore Mutsaers. Het is poëtisch en met momenten cynisch. Het leest makkelijk weg, wat het verhaal luchtig houdt.

Lange tijd wist ik niet goed wat ik van het boek moest vinden. Waar zou het verhaal toch heengaan? Wat hadden alle andere gebeurtenissen met het verhaal te maken? Zo halverwege het verhaal greep het boek mij en wilde ik alleen nog maar doorlezen. Toen ik eenmaal het boek dichtgeslagen had, was ik overweldigd door het verhaal. Wat een debuut zeg!

Lucas en Claire zijn broer en zus. Claire is vier jaar ouder en is na het overlijden van oma de weg kwijt. Ze slikt prozac en gaat werken bij een uitvaartverzorging. Ze verzorgt hier de lichamen en alles om de dienst in goede banen te leiden. Ze volgt daarnaast een studie filosofie. Wanneer ze besluit naar het buitenland te gaan, ontmoet ze daar haar vriend. Uiteindelijk vertrekt ze opnieuw om daar te gaan werken, maar laat geen bericht achter aan Lucas en zijn moeder. Weet vader meer? Wat is er met Claire gebeurd?

Lucas zit op kot in de buurt waar Claire woont. Echt veel zien ze elkaar niet. Lucas is niet vies van seks en houdt zijn scores bij. Hij studeert geneeskunde en leidt een zorgeloos leven totdat Claire verdwijnt. Waar is zijn zus? Lucas raakt van slag en mist zijn zus. Dit heeft gevolgen voor zijn studie.

Wat hebben de levens van Lucas, Claire en Maurice met elkaar te maken? Krijgt Lucas antwoord op zijn vragen?

In Dwaal zacht verweven de verhaallijnen zich met elkaar en voel je de verbondenheid, het verdriet en de wanhoop tussen de regels door. Het is een verhaal waarin zoveel meer gebeurt dan op het eerste oog lijkt en alles blijkt onlosmakelijk met elkaar te maken te hebben. Veel kan ik niet prijsgeven om geen spoilers weg te geven.

De opbouw van het verhaal is in een tijdlijn geplaatst, die zich grotendeels in 2017 afspeelt. De hoofdstukbenamingen zijn goed gekozen. Na het dichtslaan van het boek besefte ik pas hoe kloppend het geheel allemaal was.

Ik ben echt onder de indruk van dit boek. Ik heb delen herlezen om het verhaal nog meer te voelen. Het is een verhaal waar ik echt in moest komen en zelfs bij gedacht heb “ik weet het niet, dit is niet mijn boek.” Maar tjonge jonge, wat heb ik mij vergist.

Lore Mutsaers is een auteur die ik in de gaten ga houden. Ik wil zeker meer van haar lezen. Ik kan niet anders dan 5 sterren geven aan dit sterke debuut.

★★★★★
Titel: Dwaal zacht | Leesfragment | Auteur: Lore Mutsaers | Uitgeverij Lannoo | Categorie: debuut, literaire roman | Uitvoering: Paperback of e-book | 240 pagina’s | ISBN13: 9789401459549 | Verkrijgbaar sinds: juli 2019 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 26-07-2019 | Prijs: €20.99 (e-book € 16.99) | Bestellen

De geheime bed & breakfast

Standaard

Recensie De geheime bed & breakfast door Antoinette van Steeg:
Vijf mensen. Vijf dromen. Eén vakantie

In De geheime bed & breakfast maken we kennis met de vriendinnen Tamara en Dana. Samen runnen ze een kleine bed & breakfast voor maximaal vijf gasten. Alleen kun je hier niet zomaar reserveren. Als je een handgeschreven brief schrijft, kun je worden uitgenodigd. Op internet is geen informatie te vinden van De Vermoeide Zeemeerminnen, zoals ze de B&B genoemd hebben.

Dit keer mogen ze Eva, Jonas, Olivia en de tweeling Lisa en Lara ontvangen op een prachtig Italiaans eiland in de Middellandse zee, waar de B&B op een mooie locatie te vinden is. Iedereen heeft zo zijn redenen om een weekje uit te waaien en tot rust te komen op deze bijzondere locatie. Dana en Tamara leggen de gasten in de watten en hebben een programma voor hun verblijf bedacht. Aan alles is gedacht om de gasten een zo goed mogelijk verblijf en een prettige periode te bieden.

De vijf komen uit verschillende landen en hebben allemaal zo hun problemen. Zal het ze lukken om hun problemen op te lossen c.q. een plekje te geven? Komt iedereen wel om de reden die ze opgaven in hun brief?

Tussen de verhalen van de vijf gasten door lezen we ook over de verdwijning van Mandala Singer, een zangeres. Niemand weet wat er destijds met haar is gebeurd. Zou Mandala nog in leven zijn? Is er iemand die meer weet over het ongeluk dat ze gehad zou hebben? Wat heeft Mandala Singer met de B&B of het eiland te maken?

Ook Dana en Tamara blijken zo hun redenen te hebben gehad om De Vermoeide Zeemeerminnen te openen. Dana heeft nog een zoontje Benjamin die geregeld bij de gasten en Tamara te vinden is. Langzaamaan leren we de personages kennen en komen we erachter welke redenen eenieder heeft om de B&B te bezoeken. Oplossingen drijven boven en raadsels en vragen worden opgelost.

De geheime Bed en Breakfast is een boek waarin veel gebeurt. Het is niet alleen een feelgoodroman, maar biedt de lezer meer dan alleen maar romantiek. Het is een persoonlijke zoektocht naar het oplossen van problemen en het terugkeren naar jezelf.

Federica Brunini was voor mij een nog onbekende auteur. Ze schrijft met een fijne pen en laat de lezer genieten van alle sores om de personages en het eiland heen. De verhaallijn bouwt zich prettig op en alle personages worden goed uitgewerkt.

De geheime bed & breakfast heb ik met gemengde gevoelens gelezen. Het verhaal is goed bedacht, maar ik werd niet echt het verhaal ingezogen. Ik voelde een bepaalde afstandelijkheid naar het verhaal toe. Meestal zit ik bij een feelgood gelijk in het verhaal en zwijmel ik lekker weg. Dit lukte dit keer niet. Dat wil niet zeggen dat het boek slecht is, zeker niet. Het is alleen een verhaal dat mij minder trok.

3,5 sterren

★★★
Titel: De geheime bed & breakfast |  Auteur: Federica Brunini | Uitgeverij: Xander uitgevers | Categorie: Feelgood | Uitvoering: paperback of e-book | 304 pagina’s | ISBN13: 9789401611015 | Verkrijgbaar sinds: 01-07-2019 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 18-07-2019 | Prijs: €18,50 | Bestellen