Tagarchief: geschiedenis

Steen

Standaard

Recensie Steen door recensent Pierre Peeters:
Historische schets van Gent in de dertiende eeuw!

Als historica heeft Bieke Roose een erg mooi debuut afgeleverd.
Steen gaat over meester-metselaar Martin d’Antoing die met zijn gevolg, metselaars en steenhouwers, naar het welvarende Gent trekt, waar hij een kerk wil (ver)bouwen.

Het verhaal start in de zomer van 1225 toen Martin d’Antoing aan het werk was in de burcht van en voor edelman Enguerrand de Coucy. Als een dief in de nacht nam hij in de vroege morgen met zijn gezelschap de vlucht.

Op zijn trip stuit hij bij Gavere op een gevecht tussen negen mannen in zwarte kledij tegen vijf mannen in diepblauwe kledij. Vastberaden roept hij de vechters tot de orde. Hij komt te weten dat het dispuut handelt over een geschil dat al jaren aansleept en een vete ontketende tussen beide partijen. Na wat over en weer gepraat blazen de in zwart gehulde mannen eindelijk de aftocht.
Jan Borluut, leider van het andere kamp, is meester d’Antoing erg dankbaar. En geluk bij een ongeluk, want meester d’Antoing is op zoek naar de vader van Jan Borluut, nl. Lieven Borluut aan wie hij zijn bouwplannen kenbaar wil maken.

Als ze uiteindelijk Gent bereiken, ziet Martin d’Antoing voor het eerst de Sint-Niklaaskerk. Onmiddellijk weet hij dat hij deze Romaanse kerk wil aanpakken. Hij ziet dat eerdere verbouwingen stilliggen en hoopt Lieven Borluut ervan te overtuigen om de opdracht binnen te halen deze kerk om te bouwen in Nieuwe Stijl. Hij hoopt dat Lieven Borluut mee wil gaan in zijn plannen en ervoor kan zorgen dat de Schepenraad groen licht geeft voor de verbouwing en de nodige fondsen wil voorzien.

Lieven Borluut brengt de zaak voor de Schepenraad, die aandachtig luistert naar de plannen van Martin d’Antoing en verneemt dat hij heeft gewerkt aan de kathedraal van Laon, bouwtechnisch een meester is en als een vader voor zijn werknemers en hun gezin zorgt.
De leden van de Schepenraad zijn overtuigd en volgen Lieven Borluut in zijn verzoek. Meester-metselaar d’Antoing kan aan de slag aan de Sint-Niklaaskerk. Jan Borluut wordt tegen zijn zin aangesteld als opvolger van de werken.

Anna d’Antoing, dochter van de meester-metselaar, is een erg leergierig meisje en is vol interesse in het werk van haar vader. Zij vindt het spijtig dat zij als meisje niet mag studeren en enkel goed bevonden wordt om later een man te dienen en kinderen te baren. Ondanks haar veertien jaar oogt zij wat ouder en Jan Borluut valt voor haar. Zij moet echter niets weten van deze patriciër. Jan Borluut doet er echter alles aan om in haar gunst te komen. Hij schenkt en leent haar boeken, maar wanneer Anna zijn liefde niet beantwoordt, neemt hij haar met geweld. Anna raakt zwanger en vlucht naar het klooster.

Enguerrand de Coucy maakt jacht op zijn vroegere bouwmeester, doch in Gent vangt hij bot. De patriciërs staan als een blok achter Martin d’Antoing. De edelman moet noodgedwongen afdruipen, maar zint op wraak en vergelding.

Kan de meester-metselaar zijn levensdroom afwerken? Hoe vergaat het Anna in het verwerven van kennis? Hoe gaat het verder met de woedende edelman Enguerrand de Coucy?

Bieke Roose geeft met dit boek een fantastische kijk op het Gent van de dertiende eeuw. Als je enigszins bekend bent met het huidige Gent, haal je de aangehaalde plaatsen en locaties zo voor de geest.
Hoofdthema in het boek is vooral de verbouwing van de Sint-Niklaaskerk. De ongelijkheid tussen man en vrouw, het standenverschil en de macht van de kerk worden evenmin uit de weg gegaan. Een liefdesverhaal met rivalen kon evenmin ontbreken.

De auteur heeft een mooie, vlotte en beschrijvende schrijfstijl. Het boek leest lekker weg en is een aanrader voor liefhebbers van historische romans en is zeker een must voor een Gentenaar.
Als historica weet de schrijfster perfect wat de gebruiken van een stad en zijn bevolking in de 13e eeuw waren. Dat ze tevens een ver doorgedreven onderzoek pleegde, blijkt uit de bibliografie die achteraan het boek is gevoegd.
Pluspunt is de historische duiding en verantwoording achteraan het boek.
Minpunt is het ontbreken van een kaart van Gent tijdens de dertiende eeuw. Dit zou het lezen voor niet-Gentenaars wat hebben verduidelijkt.

Voor het mooie onderwerp, voor de doorgedreven research, voor de fijne schrijfstijl geef ik dit historische debuut graag vier (4) sterren.

★★★★
Titel: Steen | Auteur: Bieke Roose | Uitgeverij Kramat | Categorie: Historische romans | Uitvoering: paperback | 367 pagina’s | ISBN13: 9789462420991 | Verkrijgbaar sinds: juni 2019 | Recensent: Pierre Peeters | Datum recensie: 20-07-2019 | Prijs: €22,- | Bestellen

 

 

Niemandsjongen

Standaard

Recensie Niemandsjongen door Jolanda Kalkman:
Ahmed Nasser sloeg zijn armen om zijn zwemvest. Zijn zwemvest was veel te klein voor een jongen van veertien. Het was ook maar de vraag of het zwemvest wel zou werken. Hij had al veel verhalen gehoord over zwemvesten die smokkelaars verkochten, die je lieten zinken in plaats van drijven.
“Ahmed, mijn zielenkind, je hoeft niet bang te zijn.” Het was zijn vader die deze woorden tegen hem sprak. Maar de motor van de rubberboot wilde niet meer starten en de boot zelf liep langzaam leeg. De ruwe zee zorgde dat er steeds meer water in de boot kwam. “Baba, je weet dat ik niet kan zwemmen”, fluisterde Ahmed tegen zijn vader. Maar zijn vader had een plan. Hij sprong in het water, samen met twee andere dappere mannen. Met het touw dat vast zat aan de boot, wisten ze de boot weer in beweging te krijgen. En in plaats van angst voelde Ahmed alleen nog maar trots. Totdat er een golf van opzij over de zwemmers heen sloeg en zijn vader niet meer boven water kwam…

Max Howard is samen met zijn familie in Brussel aangekomen, waar zijn vader een tijdelijke baan als defensieadviseur voor de NAVO heeft aangeboden gekregen. Maar in plaats van naar de Amerikaanse school besluiten zijn ouders dat hij naar de Franstalige school naast hun huis moet om goed Frans te leren. Terwijl zijn zus Claire wel naar de Amerikaanse school mag!
De school van Max heet School van het Geluk. Maar de jongens pesten hem en hij verstaat geen woord van wat er gezegd wordt. Al gauw komt hij in de problemen door het gepest van de jongens. “De School van de Ellende” past beter als naam. Maar er is één iemand die hem wil helpen, een meisje, Farah.

Op wonderbaarlijke wijze kruisen de levens van Ahmed en Max elkaar, doordat Ahmed zich probeert te verstoppen in de kelder van het (tijdelijke) huis van Max. Max is degene die hem ontdekt. Max beseft dat Ahmed een illegale vluchteling is uit Syrië. Maar als de doodsbange jongen hem smeekt om niks te vertellen, terwijl hij zich voor Max op zijn knieën laat vallen, besluit Max hem te helpen. Terwijl er in Europa door terroristische aanslagen het verzet tegen de vele vluchtelingen die Europa overspoelen, toeneemt, doet Max iets wat grote gevolgen heeft voor zowel zijn als Ahmeds leven….

Niemandsjongen is een prachtig boek waarin de gebeurtenissen van vluchtelingen uit landen als Irak, Afghanistan en Syrië worden verteld. Hierbij komen bepaalde beelden die regelmatig op tv zijn geweest, prachtig naar voren. Prachtig is misschien niet een gepast woord bij alle ellende die deze mensen hebben moeten doorstaan. Denk maar eens aan de oorlog, IS, de overvolle rubberboten en de vele mensen en kinderen die in de zee zijn verdronken en aangespoeld zijn op de stranden. Toch heeft de schrijfster het boek met zo veel respect en liefde geschreven, waardoor het een prachtig boek is geworden.

Het levensverhaal van een jongen Jonnart die tijdens de Tweede Wereldoorlog een tiener had laten onderduiken en hoe deze verzetsdaad hem zijn leven had gekost, was de inspiratie van de schrijfster voor dit boek. Dat het huis waarin Max woonde en waarin de schrijfster zelf ook heeft gewoond, echt bestaat, maakt het verhaal alleen nog maar completer.

Dit boek is geschreven voor kinderen vanaf een jaar of 12. Maar ik vind dat hij in de brugklas “verplicht” gelezen zou moeten worden! Dit zal zeker geen straf zijn voor de kinderen. Want het is echt een goed boek. Juist doordat iedereen de gebeurtenissen zal herkennen, zal het boek een onuitwisbare indruk achterlaten.

In het boek staan ook enkele verwijzingen naar de dagboeken van Anne Frank. Het gaat misschien wat ver, maar ik vind dat dit boek best in dit rijtje met historische boeken geplaatst kan worden. Met als aantekening dat Max en Ahmed niet echt hebben bestaan, maar de gebeurtenissen wel echt hebben plaatsgevonden.

Ik kan dan ook niet anders dan dit boek waarderen op 5 sterren.

★★★★★
Titel: Niemandsjongen | Leesfragment | Auteur: Katherine Marsh | Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff (LS) | Categorie: Kids, zelfstandig lezen | Uitvoering: hardcover| 352 pagina’s | ISBN13: 9789024576500 | Verkrijgbaar sinds: 16-10-2018 | Recensent: Jolanda Kalkman |  Datum recensie: 23-5-2019 | Prijs max.: €18,99  | Bestellen

De Schreeuw van Ambon

Standaard

Recensie De Schreeuw van Ambon door Anita de Groot:
Op de cover staan oude krantenberichten die in de jaren ‘70 in de krant hebben gestaan over strijdende Molukkers, waaronder de gewapende gijzeling in een school in Drenthe. Het nieuws dat op mijn netvlies is gebrand. Ik was een meisje van 10, maar nog steeds weet ik dat dat gebeurd is en dit boek geeft informatie over wat er toen precies aan de hand was Het vertelt het verhaal vanuit Nederlands perspectief en vanuit die van de Molukkers.
Na wat krantenartikelen staat in het woord vooraf duidelijk dat feiten met fictie vermengd zijn en dat vind ik fijn om te weten. De geschiedenis wordt niet mooier gemaakt, maar wordt wel duidelijker, waardoor je begrijpt waarom de Molukse samenleving tot deze gijzelingen is gekomen.

Het verhaal:
Het boek is in twee delen opgesplitst. In het eerste deel lezen we over de gijzelingen en waarom de Molukse gemeenschap tot deze harde acties komt en maken we kennis met Naomi, een Molukse Ninja, en met diplomaat Rogier Belleman. Rogier Belleman heeft gewerkt als diplomaat voor buitenlandse Zaken, maar raakt persoonlijk betrokken, omdat zijn beste vriend Tom een Molukse jongen is die zelfmoord heeft gepleegd. Rogier weet veel van de RMS en snapt waarom de Molukkers tot actie zijn gekomen en om een oorlog te voorkomen doet hij wat hij doet.
In het tweede deel lezen we het verhaal van Naomi en Rogier, maar ook hoe het afloopt met de Molukkers die bij de gijzeling betrokken waren en wat dat met de Molukse gemeenschap heeft gedaan.

Ik heb het boek met verwondering gelezen. 20 jaar geleden ben ik in Indonesië geweest en van de oorlog wist ik wel wat af, maar opmerkelijk weinig. Tijdens de geschiedenislessen op school werd dit nooit besproken, wel over de Tweede Wereldoorlog maar niets over Nederlands-Indië.
De gijzelingsactie heeft veel indruk op mij gemaakt, net als het land Indonesië . Door nu de Schreeuw van Ambon te lezen worden er een hoop dingen duidelijk van wat er toen speelde. Je voelt de pijn van een groep mensen die voor Koningin Wilhelmina vochten tegen Soeharto en Soeharto kwam aan de macht. In Indonesië kunnen ze niet blijven en dus komen ze naar Nederland, maar daar voelen ze zich niet serieus genomen en fout op fout wordt gemaakt ten koste van deze Molukse oud-soldaten. Hun kinderen komen in opstand, niet alleen voor hun ouders, maar ook voor de RMS. Een vrij Ambon, de droom van hun ouders!

De feiten worden keurig opgesomd en daaromheen wordt het verhaal spannend gemaakt door er een fictief verhaal doorheen te weven. Het geheel is duidelijk en zeker spannend. Het verhaal is onderhoudend, maar de geschiedenis(feiten) zijn belangrijk. Het nawoord bestaat dan ook uit artikelen en bronnen, waardoor alles verklaard wordt.

Ik ben niet trots op wat er toen gebeurd is, maar ik ben wel blij dat Hein Bloemink de geschiedenis heeft uitgezocht en het in begrijpelijke Nederlandse taal heeft geschreven. Wat gebeurd is, is een zwarte bladzij in de Nederlandse geschiedenis en hoe de Molukse gemeenschap aandacht vroeg voor beloftes in het verleden, is ook heel begrijpelijk. Maar dat dat zo ongelukkig is gegaan, dat een volk zich zo verkeerd begrepen voelt, is heel kwalijk.

De schreeuw van Ambon is een geschiedenisboek, maar het is ook een mooi verhaal. Het is goed leesbaar, het geeft inzicht in wat er toen is gebeurd. Ik was daar heel nieuwsgierig naar en antwoorden die ik zocht op bijvoorbeeld de vraag, waarom ga je onschuldige mensen gijzelen, heb ik gekregen. Net zoals begrip voor de situatie.

Ik geef het boek 5 sterren

★★★★★
Titel: De schreeuw van Ambon | Leesfragment | Auteur: Hein Bloemink | Uitgeverij Elikser | Categorie: Thrillers, Historische romans | Uitvoering: paperback | 347 pagina’s | ISBN13: 9789463651363 | Verkrijgbaar sinds: april 2019 |Recensent: Anita de Groot | Datum recensie: | Prijs: €22,50  | Bestellen

De bekentenissen van Frannie Langton

Standaard

Recensie De bekentenissen van Frannie Langton door Fany van Hemelen:
Wat een fascinerende start van dit aparte verhaal over de sterke vrouw Frannie Langton!

Frannie Langton, mulattin en dienstmeid in een blank gezin in Londen, staat in 1826 terecht voor de moord op haar “weldoeners”.
Tijdens haar verblijf in de gevangenis doet ze haar verhaal. Hier vertelt ze wat ze niet durft of wil vertellen. Is het de waarheid ?

Frannie Langton leeft op een plantage in Jamaica. Als tienjarige is ze eigendom van John Langton. Miss Bella, zijn vrouw, leert haar lezen en als John dit ontdekt, wordt Frannie wreed gestraft. Slaven mogen immers niet leren lezen, maar vanaf die dag vormen boeken een rode draad in haar leven. Op het domein Paradise maakt ze, met harde hand, kennis met wat slaaf zijn betekent en hoe deze voor alles gebruikt wordt. Later zet John Langton haar als klerk in om te noteren en zelfs te assisteren bij zijn gruwelijke experimenten op de slaven. Hij schrijft namelijk een boek Crania over de vorm van schedels en om de “blanke superioriteit” tegenover “het zwarte ras” te bewijzen, en doet hij allerlei wreedaardige testen. Frannie is verplicht hem te helpen en zo haar bondgenoten onrecht aan te doen. Wanneer hij met een vriend een weddenschap aangaat, wordt Frannie weggestuurd naar Londen.

Hier wordt ze, totaal onwetend, eigendom van de vreselijke meneer Benham en zijn vrouw Marguerite. Zijn vrouw heeft ooit de deal gesloten van: “Ik jouw geld en jij mijn schoonheid.” In huize Benham is hij heer en meester en hoewel Frannie een diepe band krijgt met haar meesteres, is deze bang en afhankelijk van haar man. De relatie met haar bazin verandert in liefde en Frannie wordt haar persoonlijke kamenier. Samen vinden ze elkaar in hun liefde voor boeken en wanneer Marguerite zelf haar memoires over haar mislukte huwelijk wil opschrijven, is Frannie haar grote vertrouwelinge. Hun liefde is verborgen en ontoelaatbaar en uiteindelijk loopt het mis. Frannie verlaat het huis en hoewel ze ontroostbaar is, zoekt ze haar weg in het leven. Vijf maanden brengt ze door in een bordeel waar zij als “zwarte” de meesteres is en de zweep hanteert. Hier heeft ze meer vrijheid dan ooit daarvoor, omdat zij hier voor de klant de regels bepaalt. Op vraag van Marguerite keert ze terug naar het huis, maar dan gebeurt het ondenkbare en is zij verdachte nummer één.

Dit is een historisch boek dat gebaseerd is op uitstekende research en waar feiten verwerkt zijn in een verhaal. De auteur besloot dit boek te schrijven, toen ze hoorde dat slaven zomaar doorverkocht werden zonder enige zeggenschap.

Frannie is een geletterde slavin met een grote dosis lef en een eigenzinnig karakter. Ze moet zich extra verantwoorden, omdat ze voor de blanken zwart is, maar bij de zwarten hoort ze ook niet, want als mulattin is ze licht van kleur en een bastaardkind.
Van kleins af aan moet ze gehoorzamen en zich schikken naar haar eigenaars.
Vrijheid is onbestaand voor haar, maar ook voor Marguerite. Haar eigenares zit gevangen in de hogere klasse en niets van haar gebruik van illegale middelen mag bekend worden, omdat ze anders alle respect naar de buitenwereld verliest. Eigenlijk zijn beide vrouwen ongelukkig en dragen ze een getekend verleden met zich mee.

Dit boek begint ontzettend sterk met de aanklacht en toont daarna de wreedheid van de slavernij. Later komt natuurlijk de rechtszaak zelf aan bod. Soms kabbelt het verhaal na de verslavende start een beetje voort, maar stilaan gaan we naar het aangrijpende einde.

De bekentenissen van Frannie Langton is meer dan een boek over slavernij omdat het gaat over vrijheid, discriminatie, de positie van de vrouw, afgunst en natuurlijk liefde.
Gerechtigheid is een groot thema in dit boek naast onschuld omdat de vraag is of er wel iemand echt onschuldig is.

Deze historische roman geeft een goed beeld van hoe een slaaf zich gevoeld moet hebben en staat vol met mooie zinnen en verwijzingen naar literatuur.
Het is een aanrader voor wie graag over geschiedenis leest, maar ook de moordzaak en de onbereikbare liefde maken dit tot een historische must-read!

★★★★
Titel: De bekentenissen van Frannie Langton | Leesfragment | Auteur: Sara Collins | Uitgeverij Hollands Diep | Categorie: Historische romans | Uitvoering: paperback of E-book | 416 pagina’s | ISBN13: 9789048843596 | Verkrijgbaar sinds: 04-04-2019 |Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 09-05-2019 | Prijs max.: €21,99  | Bestellen

De oorlog die ik eindelijk won

Standaard

Recensie De oorlog die ik eindelijk won door Pierre Peeters:
Dit boek is het vervolg op De oorlog die mijn leven redde en begint met de operatie van Ada’s klompvoet, waardoor zij eindelijk quasi normaal kan lopen.

Steeds vraagt ze zich af waarom haar moeder haar voet niet eerder liet behandelen, zodat ze reeds langere tijd een normaal leven kon hebben. Antwoord op deze vraag zal ze niet meer krijgen, want haar moeder verloor het leven, maar het blijft haar constant kwellen.
Wanneer Ada verneemt dat Lady Thornton de operatie heeft bekostigd en dus haar weldoener is, raakt ze een beetje in paniek. Immers hun relatie is verre van optimaal te noemen.

Ada ligt nu in tweestrijd: moet zij haar weldoener bedanken en eeuwig dankbaar zijn?
Dankzij de operatie ziet Ada’s wereld er toch wat rooskleuriger uit.

Samen met Susan en haar broertje Jamie neemt Ada haar intrek in een huisje op het landgoed van de Thorntons, waar ze gezien de omstandigheden een redelijk normaal leven hebben.
Ada worstelt echter met de vraag wie of wat zijn zij en haar broertje nu. Vluchtelingen zijn ze niet meer, zijn ze nu wezen en moeten ze naar een weeshuis, worden ze weggenomen bij Susan? Susan stelt haar gerust en deelt haar mee dat ze vanaf nu steeds bij haar blijven en dat ze haar pleegkinderen worden.
Wanneer het huis van de Thorntons wordt opgeëist, neemt Lady Thornton haar intrek bij Susan en de kinderen. De spanningen lopen soms erg hoog op.
De dag dat het Duitse Joodse meisje Ruth bij hen intrekt, is het hek helemaal van de dam. Ruth wordt ‘geduld’, maar iedereen stelt zich toch wat vijandig naar haar op.
Uiteindelijk verandert de relatie in ‘goede zin’.
Fijn is dat de auteur hier de tegenstelling in het joodse en christelijke geloof benadrukt.
In het boek komen nog erg fijne (paard)momenten met Maggie Thornton (vriendin van Ada) en met Jonathan Thornton naar voor.
Pijnlijk moment in het boek is de dag dat Lady Thornton een telegram ontvangt, waarin ze verneemt dat haar zoon Jonathan het leven liet. Haar leven stort in. Dit feit laat niemand onberoerd.

Het boek toont aan dat in oorlogstijd iedereen gelijk is. Mooi om zien is hoe de rijken naar de armen toegroeien en de oorlog hun de ogen opent voor het feit dat niet iedereen het ‘goed’ heeft. Het wereldvreemde van de rijken komt tot uiting en deze tegenstellingen worden mooi en sereen uiteengezet.

In het boek worden alle personages fijn getypeerd en hebben ze allen hun specifieke rol in het verhaal.
De innerlijke strijd en woede van Ada is een rode draad in het boek. Fijn te lezen hoe dit meisje dat vlug volwassen moest zijn, eindelijk opnieuw kind mag worden en ook toelaat dat ze opnieuw kind mag zijn.

Spijtig en ook weer interessant te lezen is dat Ada erg onwetend is wat er in de wereld omgaat en erg beperkt is in haar “zijn en kunnen”. Gelukkig ontplooit ze zich verder in het verhaal.
De auteur heeft op een mooie manier de gevoelens, de onzekerheden, de ideeën van alle personages weergegeven en belicht mooi het leven in oorlogstijd in Engeland.

Het is een erg beklijvend verhaal, maar toch realistisch belicht.
Het is een sereen boek geworden met een, naar mijn gevoel, toch wel ‘happy-end’.
Niettegenstaande dit boek een vervolgboek is, kan het toch op zich gelezen worden. Immers de auteur laat Ada regelmatig terugblikken, waardoor het verhaal erg goed te volgen is.

Nochtans zou het fijn zijn als lezer te beginnen met deel één…om volledig mee te zijn met het verhaal en omdat dit boek ook een topper is.
De auteur heeft een fijne, eenvoudige, beeldende en beschrijvende schrijfstijl.

Het boek boeit van begin tot einde. Als lezer blijf je meeleven met de persoon van Ada en haar belevenissen en doet het deugd te lezen dat zij beetje bij beetje haar lot aanvaardt en de ene overwinning na de andere opnieuw aaneenrijgt zoals in boek 1.
Het boek, bedoeld voor kinderen vanaf 10 jaar, zal zeker menig volwassene kunnen boeien.
Ik geef graag 4 sterren aan dit boek.

★★★★
Titel: De oorlog die ik eindelijk won |  Auteur: Kimberly Brubaker Bradley | Uitgeverij: KokBoekencentrum | Categorie: Kids, zelfstandig lezen | Uitvoering: hardcover of E-book | 296 pagina’s | ISBN13: 9789026622823 | Verkrijgbaar sinds: januari 2019 | Recensent: Pierre Peeters | Datum recensie: 05-05-2019 | Prijs: €17,99 | Bestellen

De tragedie van Swerthout-Wittebeek

Standaard

Recensie De tragedie van Swerthout-Wittebeek door Pierre Peeters:
In deze op waargebeurde feiten gebaseerde fictieve historische roman wordt het oorlogsdrama van zomer 1944 in Meensel-Kiezegem verhaald.
De gemeente Swerthout-Wittebeek verdeelt het dorp en de gemeenschap in twee kampen. Enerzijds de ‘zwarten’ en anderzijds ‘de witten’, ofwel zij die meeheulen met de vijand en zij die zich verzetten tegen de aanwezigheid van de Duitsers.

Daarnaast bestond nog een kleine groep die tot geen enkel ‘kamp’ behoorde.

De spanningen in het dorp lopen hoog op en daarom moeten de bewoners op hun hoede zijn voor verraad, controles, pesterijen, slagen en verwondingen…

Wanneer op een dag Adolf Creemers, zoon van de rijke en welvarende familie Creemers, door verzetslieden wordt neergeschoten tijdens een onverwachte en zeker niet geplande ontmoeting, betekent dit de start van zware wraakacties door de zwarten tegen de witten.

Het was vooral de moeder van slachtoffer Adolf die vergelding eiste en voor haar zoon moesten zeker 100 anderen boeten.
Met hulp van de Duitsers en hooggeplaatste collaborateurs wordt beslist om in Swerthout-Wittebeek razzia’s uit te voeren, waarbij nagenoeg alle mannelijke inwoners worden opgepakt, om nadien te worden ondervraagd en te worden gefolterd. Uiteindelijk worden de meeste opgepakten op transport gezet naar de gevreesde concentratiekampen.

De meesten overleefden deze kampen niet. Slechts enkele ‘gelukkigen’ konden terugkeren en hun verhaal doen en zorgen dat de ‘daders’ werden opgepakt en veroordeeld.

De auteur kwam als bij toeval uit op dit verhaal en was gelukkig van mening dat dit verhaal nooit vergeten mag worden. Middels crowd-funding leverde zij een prachtig boek af.

Zoals de auteur in interviews zelf aangeeft, is het boek geen historische weergave van de feiten, maar leunt het eerder aan bij de feiten, waaruit een fictief verhaal is ontstaan op ware feiten gebaseerd.

Voor haar onderzoek las ze verschillende verslagen en sprak ze met getuigen van de feiten en met hun nakomelingen.

Het boek is boeiend en levendig geschreven.
Het is best een dik boek geworden met heel veel personages. Alle personages vertellen hun verhaal. Zo komen zowel dorpelingen, verzetslieden, collaborateurs en zelfs een ondergedoken piloot aan bod.

De auteur liet deze mensen aan het woord en fijn was dat zij de dialogen vaak in het dialect weergaf. Dit was niet direct een meerwaarde, maar anderzijds een gepaste oplossing, omdat deze lui onmogelijk hun dialogen in het AN konden zeggen gezien hun afkomst en gezien de tijdsgeest.
Het wantrouwen en de angst voor elkaar komt duidelijk tot uiting in het boek.

Het boek geeft een waarheidsgetrouw beeld van een verscheurde dorpsgemeenschap en aan de hand van vragen die aan bod komen, zoals: ‘Waarom gebeurde dit drama?’, ’Welke zijn de gevolgen van deze feiten?’ en ‘Hoe gaan de bewoners hiermee om?’, komen we beetje bij beetje te weten wat er echt gebeurde.

Met dit boeiende, gedurfde maar serene boek wordt de herinnering aan dit historische drama levendig gehouden en zal het nooit vergeten worden.
Ik quoteer graag met 4 sterren.

★★★★
Titel: De tragedie van Swerthout-Wittebeek | Leesfragment | Auteur: Karolien Joossens | Uitgeverij: Beefcake Publishing | Categorie: Oorlogsromans | Uitvoering: paperback | 452 pagina’s | ISBN13: 9789491144745 | Verkrijgbaar sinds: 2018 |Recensent: Pierre Peeters | Datum recensie: 03-05-2019 | Prijs: €20,- | Bestellen

Hitler

Standaard

Recensie Hitler door Antoinette van Steeg:
Iedereen weet vast wel wie Hitler was, maar wie kent zijn achtergrond? Hoe is het zover gekomen met deze man? Willem Melching geeft met Hitler een andere kijk op deze man.

De subtitel van het boek luidt ‘Opkomst en ondergang van een Duits politicus’. Hitler kent net als ieder ander een jeugd en een opvoeding binnen een gezin. Was deze zo anders dat die hem gevormd heeft tot psychopaat? Er is best veel bekend over zijn jeugd en tienerjaren, maar veel mensen kennen dit leven niet van Hitler, begrijpelijk gezien zijn verschrikkelijke daden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Hitler heeft een moeilijke jeugd gekend en was op school geen sterke leerling. Door zijn charisma en zijn voorkomen lukte het hem om aan de macht te komen. Van het begin af aan was duidelijk dat Duitsland nooit de oorlog zou kunnen winnen. Toch heeft de oorlog in veel landen gewoed, jarenlang, en kent ongelooflijk veel onschuldige slachtoffers.

In negen hoofdstukken neemt Willem Melching de lezer mee in chronologische volgorde door het leven van Hitler. We starten in 1889 en eindigen medio 1945. Het boek eindigt met een literatuurlijst, lijst van afkortingen en een chronologie van de gebeurtenissen. Dit maakt het boek compleet en overzichtelijk.

Hitler is een man die geen makkelijk leven heeft gekend in zijn jonge jaren. Zijn ouders overleden vrij jong en school was echt niet zijn ding. Naast dat zijn vader vreemdging en veel kinderen verwekte bij zijn minnaressen, kreeg zijn moeder ook veel kinderen. De meeste overleden vrij jong. Het leven lachte Hitler niet echt toe.

Toen hij eenmaal in de politiek raakte, werd zijn positie daar al snel van belangrijke aard. Op deze wijze kon het gebeuren dat hij aan de macht kwam en zijn verschrikkelijke gedachtegoed tot waarheid kon brengen. Echt sterk was het leger niet van Duitsland en veel soldaten zijn omgekomen. Toch heeft hij jaren kunnen doorgaan doordat hij veel steun kreeg van zowel het volk als zijn collega’s.

Langzaamaan brokkelt zijn sterke kant af en moet hij zijn verlies erkennen. Uiteindelijk trouwt hij met Eva Braun en een dag later stappen ze beiden uit het leven. Hitler, een man die een van de centrale personen van de twintigste eeuw zal worden.

De Tweede Wereldoorlog is een geschiedenis die iedereen kent en Hitler is hier onlosmakelijk mee verbonden. Dat hij verschrikkelijke daden op zijn naam heeft staan, weet iedereen, maar hij is meer dan alleen dit. Dat was de reden dat ik geïnteresseerd was in Hitler.

Willem Melching heeft op een zo begrijpelijk mogelijke wijze het boek geschreven, waarbij de chronologie in het verhaal en achterin het boek voor mij een belangrijke ondersteuning waren. Het is met momenten best wel taaie stof om te lezen en dat waren momenten dat ik even moest doorbijten. Het is ook veel wat Hitler voor elkaar heeft gekregen, toen hij eenmaal aan de macht was. Zijn jonge jaren zijn een belangrijk gegeven voor dit boek. Het draait om Hitler in zijn geheel en niet alleen tijdens de oorlog.

Ik moet zeggen dat ik het boek zeer informatief vond. Het is zoveel meer dan alleen maar zijn daden en gedachtegoed. Willem Melching heeft wat mij betreft een compleet boek uitgebracht over Hitler. Wie geïnteresseerd is in Hitler, zou dit boek echt eens gelezen moeten hebben.
Ik geef het boek 3.5 sterren. Het is geen stof die heel makkelijk leest en ik moest echt geconcentreerd lezen en soms herlezen, maar het heeft mij wel veel informatie gegeven.

★★★
Titel: Hitler | Auteur: Willem Melching | Uitgeverij Prometheus | Categorie: Geschiedenis | Uitvoering: paperback of E-book | 312 pagina’s | ISBN13: 9789044641004 | Verkrijgbaar sinds: maart 2019 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 03-05-2019 | Prijs max.: €19,99 | Bestellen