Tagarchief: literaire roman

De dromenweefster

Standaard

Recensie De dromenweefster door Sandra Hutchison:
Cristina Caboni heeft een vrij unieke schrijfstijl die niet zo gemakkelijk te definiëren is. Deze Italiaanse schrijfster is immens populair in haar geboorteland en ook over de grens groeit haar populariteit. Ze schreef al diverse bestsellers waaronder De bijenkoningin en De bloementuin. Voor mij was De dromenweefster mijn eerste kennismaking met Cristina en ik moet zeggen, het was even wennen.

Haar nieuwste boek De dromenweefster bevat echter een fascinerend verhaal met een flinke portie romantiek, maar vanwege de ietwat fijnzinnige schrijfstijl kan het even duren voordat je echt goed en wel in het verhaal zit. Heel geraffineerd weet Christina wel stap voor stap de geduldige lezer voor zich te winnen.

Ieder hoofdstuk start met een introductie van een specifieke stof. Een voorbeeld:
‘Damast
Glanzend en verfijnd. Het is de stof van het zelfvertrouwen. Hij geeft persoonlijkheid aan jassen, colberts en rokken. Zijn eigenschappen komen het beste naar voren bij zijde.’ 

Het verhaal neemt je mee naar Italië en Frankrijk, het gaat voornamelijk over de gedreven kledingontwerpster Camilla. Zij heeft van het opknappen van oude kledingstukken haar passie gemaakt en met succes. Wanneer ze een jurk onder ogen krijgt van haar overleden tante met daarin een scapulier (een stoffen zakje ter bescherming, met een briefje vol krachtige woorden en bv. wat lavendel), herkent ze daarin de traditionele stijl van Maribelle. Maribelle werd in haar tijd De dromenweefster genoemd, maar wat is de link tussen Maribelle en haar familie? Camillia besluit op onderzoek te gaan en belandt daardoor in Parijs, waar ze dit mysterie hoopt te ontrafelen.

Na het lezen kon ik maar één conclusie trekken, van deze schrijfster wil ik meer lezen! Eenmaal gewend werd ik betoverd door de verfijnde, poëtische schrijfstijl van Cristina. Het geheel voelt wel wat dromerig en sprookjesachtig aan, daar moet je van houden. De dromenweefster vertelt desalniettemin een bijzonder verhaal over vintagekleding, het moederschap en ware liefde dat veel lezers aan zal spreken.

Deze recensie is onderdeel van de door Xander Uitgevers georganiseerde blogtour rondom De dromenweefster. Meer recensies lezen over dit boek? Klik hier voor een overzicht van de deelnemers.

★★★★
Titel: De dromenweefster | Auteur: Cristina Caboni | Xander Uitgevers | Categorie: Literaire Romans | Uitvoering: paperback | 336 pagina’s | ISBN13: 9789401610971 | Verkrijgbaar sinds: 30-07-2019 | Recensent: Sandra Hutchison | Datum recensie: 12-08-2019 | Prijs: €20,99 | Bestellen

Hem

Standaard

Recensie Hem door Fany van Hemelen:
Hem is een roman die ik meerdere keren moest lezen om er alle nuances en prachtige woorden in te ontdekken en volledig te laten doordringen.

Dit is geen hapklaar boek, maar een verhaal waarbij je de symboliek en de stilte moet durven toelaten om zo het tragische verhaal stilaan te ontwarren.
Het verhaal wordt vanuit verschillende perspectieven beschreven.

De man, die kortweg ‘M’ genoemd wordt in het boek, is de raadselachtige einzelgänger die schijnbaar apathisch en als een robot door het leven gaat. Uiteindelijk gaat hij geestelijk volledig uitgeput naar zijn arts en zo komt hij in contact met een psycholoog. Hij weet dat er iets is gebeurd, maar wat was het nu weer? Stilaan is hij klaar voor de confrontatie met het onvermijdelijke.

Een andere vertelstem is Lotte, een jonge vrouw die na een feestje een leuke one-night stand heeft, maar voor beiden groeit deze nacht stilaan uit tot veel meer.
De auteur geeft prachtig weer hoe kleine verschillen uitgroeien tot ergernissen, hoe zwaar samen zijn soms kan zijn en voor welke dilemma’s de jonge verliefden komen te staan. Liefde is mooi, maar kan ook hartverscheurend zijn.

Door de ogen van Gaius, de Romein, word ik terug de geschiedenis in gekatapulteerd en ervaar ik vanuit zijn positie hoe macht voelt, maar ook hoe snel deze weer verdwenen kan zijn. Eerlijkheidshalve moet ik toegeven dat ik het minste voeling had met dit personage en me soms zelfs afvroeg met welke bedoeling deze verhaallijn in dit boek werd opgenomen. Met dit personage wil de auteur denk ik laten zien dat ook in het verleden al geworsteld werd met pijn, verraad en verdriet en dat dit van alle tijden is. Geluk en afscheid is ook voor iedereen anders.

Stilaan werd duidelijk hoe de vork in de steel zat en ik bleef verbijsterd en sprakeloos achter.
Ik moest dit eerst even verwerken voordat ik op papier kon zetten welke impact dit verhaal achterliet.

Hem is een krachtig en rauw verhaal over mensen die het geluk uit hun handen zien glippen. Afscheid nemen en verliezen incasseren horen bij het leven, maar soms is het leven zo zwaar dat je enkel kunt vergeten, berusten of trachten het lot naar je hand te zetten. Iedereen gaat anders om met een crisis in zijn leven en dit boek beschrijft van enkele mensen hun manier om te overleven.

Door Hem wordt pijnlijk duidelijk hoe snel geluk kan verdwijnen. Geluk en afscheid nemen betekenen ook voor iedereen iets anders.

Als je een traag opgebouwd verhaal met verborgen emotie en een knap geconstrueerde plot aandurft, dan is dit een boek voor jou.

Nadat je dit boek gelezen hebt, kun je het niet zomaar vergeten..

★★★★
Titel: Hem | Leesfragment | Auteur: Jeroen de Brauwer | Uitgeverij: Lannoo | Categorie: Literaire romans | Verkrijgbaar als: paperback en E-book | 228 pagina’s | ISBN13: 9789401459655 | Verkrijgbaar sinds: 07-05-2019 | Recensent: Fany van Hemelen | Datum recensie: 05-08-2019 | Prijs: €20,99 (E-book €16,99) | Bestellen

Dwaal zacht

Standaard

Recensie Dwaal zacht door Antoinette van Steeg:
Lore Mutsaers schreef met Dwaal zacht haar debuut. Het vertelt het leven over Lucas en zijn zus Claire, die vermist raakt. Hoe zal Lucas hierop reageren? Daarnaast lezen we het verhaal van Maurice, een 55-jarige man die ongeneeslijk ziek is.

Wanneer je in Dwaal zacht begint te lezen, merk je gelijk de bijzondere schrijfstijl op van Lore Mutsaers. Het is poëtisch en met momenten cynisch. Het leest makkelijk weg, wat het verhaal luchtig houdt.

Lange tijd wist ik niet goed wat ik van het boek moest vinden. Waar zou het verhaal toch heengaan? Wat hadden alle andere gebeurtenissen met het verhaal te maken? Zo halverwege het verhaal greep het boek mij en wilde ik alleen nog maar doorlezen. Toen ik eenmaal het boek dichtgeslagen had, was ik overweldigd door het verhaal. Wat een debuut zeg!

Lucas en Claire zijn broer en zus. Claire is vier jaar ouder en is na het overlijden van oma de weg kwijt. Ze slikt prozac en gaat werken bij een uitvaartverzorging. Ze verzorgt hier de lichamen en alles om de dienst in goede banen te leiden. Ze volgt daarnaast een studie filosofie. Wanneer ze besluit naar het buitenland te gaan, ontmoet ze daar haar vriend. Uiteindelijk vertrekt ze opnieuw om daar te gaan werken, maar laat geen bericht achter aan Lucas en zijn moeder. Weet vader meer? Wat is er met Claire gebeurd?

Lucas zit op kot in de buurt waar Claire woont. Echt veel zien ze elkaar niet. Lucas is niet vies van seks en houdt zijn scores bij. Hij studeert geneeskunde en leidt een zorgeloos leven totdat Claire verdwijnt. Waar is zijn zus? Lucas raakt van slag en mist zijn zus. Dit heeft gevolgen voor zijn studie.

Wat hebben de levens van Lucas, Claire en Maurice met elkaar te maken? Krijgt Lucas antwoord op zijn vragen?

In Dwaal zacht verweven de verhaallijnen zich met elkaar en voel je de verbondenheid, het verdriet en de wanhoop tussen de regels door. Het is een verhaal waarin zoveel meer gebeurt dan op het eerste oog lijkt en alles blijkt onlosmakelijk met elkaar te maken te hebben. Veel kan ik niet prijsgeven om geen spoilers weg te geven.

De opbouw van het verhaal is in een tijdlijn geplaatst, die zich grotendeels in 2017 afspeelt. De hoofdstukbenamingen zijn goed gekozen. Na het dichtslaan van het boek besefte ik pas hoe kloppend het geheel allemaal was.

Ik ben echt onder de indruk van dit boek. Ik heb delen herlezen om het verhaal nog meer te voelen. Het is een verhaal waar ik echt in moest komen en zelfs bij gedacht heb “ik weet het niet, dit is niet mijn boek.” Maar tjonge jonge, wat heb ik mij vergist.

Lore Mutsaers is een auteur die ik in de gaten ga houden. Ik wil zeker meer van haar lezen. Ik kan niet anders dan 5 sterren geven aan dit sterke debuut.

★★★★★
Titel: Dwaal zacht | Leesfragment | Auteur: Lore Mutsaers | Uitgeverij Lannoo | Categorie: debuut, literaire roman | Uitvoering: Paperback of e-book | 240 pagina’s | ISBN13: 9789401459549 | Verkrijgbaar sinds: juli 2019 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 26-07-2019 | Prijs: €20.99 (e-book € 16.99) | Bestellen

De mentor

Standaard

Recensie De mentor door Antoinette van Steeg:
In De mentor maken we kennis met Marije, die naar het buitenland verhuist voor het werk van haar man. Als expatter is het leven totaal anders dan ze gewend is. Veel vrouwen werken niet, hebben hulp in de huishouding en opvoeding, en vriendschappen zijn relatief door de vele verhuizingen die het werk van hun partners met zich meebrengt.

Afwisselend lezen we de mails die Marije aan haar broer verstuurt, waarmee ze een sterke band heeft. Daarnaast lezen we hoe Marije zich aanpast aan het nieuwe leven in een warm land ver van Nederland.

De kinderen zitten op de American International School waar Marije ook haar vriendinnen Carrie, Sophie en Sandy ontmoet. Carrie woont van hen vieren het langst hier en is de penningmeester van de oudervereniging van school. Sophie haar man is de Canadese ambassadeur, waardoor Sophie veel mensen ontmoet door de vele bijeenkomsten. Ze kent van hen vieren de regels van het leven als expat maar al te goed. Sandy is al in andere landen geweest als expat-vrouw, maar ze is nog niet zo lang in dit land.

Al snel ontstaat er de wijn-op-woensdag-club waarbij ze afwisselend bij elkaar thuis afspreken. Roddels zorgen voor de nodige afleiding, want er gebeurt genoeg tussen de expat-gezinnen. Wanneer de mentor van school dood wordt aangetroffen, levert dit genoeg stof op voor de dames. Ze is nog niet zo lang geleden over de schreef gegaan, waardoor haar positie en vertrouwen bij velen een deuk heeft opgelopen. Maar waarom moest ze dood?
Ondertussen hebben de dames gehoord dat er een winkelcentrum gebouwd gaat worden, wat niet geheel volgens de regels gaat. Hier blijkt de broer van Marije bij betrokken te zijn. Hij komt zelfs over om de plannen te bespreken. Maar gaat dit wel tegen de regels in?

Het leven als expat blijkt niet alleen maar de leuke kanten te hebben van luxe, maar er gebeuren ook zaken die veel stof doen opwaaien. Wie zal de moord gepleegd hebben?

Tessa Kollen heeft het boek opgedeeld in Voor de moord en Na de moord. Hierdoor bouwt het verhaal een zekere spanning op. Nergens wordt het echt spannend, maar het houdt het verhaal wel levendig.

Per hoofdstuk vertelt de titel wie er aan het woord is. Hierdoor worden gebeurtenissen vanuit de verschillende vrouwen belicht en lees je hoe ze het ervaren om als expat-vrouw in een ver land te moeten leven.

De mentor is een verhaal dat heerlijk wegleest en voor je het doorhebt, ben je over de helft. Het geeft de lezer een kijkje in het leven van een besloten gemeenschap en de beperkingen die dit met zich meebrengt. Veel vrouwen zetten zich vrijwillig in om hun tijd te kunnen doden.
Ik vond De mentor goed opgebouwd en door de dialogen leren we de vrouwen steeds beter kennen. Tessa Kollen heeft een prettige makkelijke schrijfstijl, waardoor ik door het boek heen vloog.

‘Heerlijke roman. Tessa Kollen schetst een beeld van de internationale expatgemeenschap dat zeer vermakelijk en herkenbaar is.’ – Aletta van der Woude, voormalig expat 

★★★★
Titel: De mentor | Leesfragment | Auteur: Tessa Kollen | Uitgeverij Orlando | Categorie: literaire roman | Uitvoering: Paperback en E-book | 320 pagina’s | ISBN13: 9789493081017 | Verkrijgbaar sinds: april 2019 | Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 18-5-2019 | Prijs max.: €21,99 | Bestellen

De verdwijning van Stephanie Mailer

Standaard

Recensie De verdwijning van Stephanie Mailer door Anita de Groot:
De Cover: een huis met een vuurtoren, dit verwijst naar Orphea, een plaats aan de kust op de Hamptons. Ik vind de cover mooi en tijdloos net zoals het verhaal.

Dit is inmiddels het derde boek van Joël Dicker. Zijn eerste boek De waarheid over de zaak Harry Quebert heb ik nog niet gelezen, maar staat nog wel op het lijstje dat ik graag wil lezen. En nu helemaal, want ik ben erg gecharmeerd van de manier van schrijven van Joël Dicker. Er zijn namelijk meerdere verhaallijnen en ook wordt er met tijd gespeeld, zodat je echt een puzzel aan het oplossen bent, maar ondertussen word je ook vermaakt met het verhaal en de hoofdpersonen. Dit boek smaakt naar meer!

Het is 30 juli 2014. Stephanie Mailer heeft gesproken met Jesse Rosenberg. Jesse Rosenberg werkt bij de politie en staat op het punt om met pensioen te gaan, als hij spreekt met Stephanie. Stephanie spreekt hem aan over een zaak die twintig jaar oud is en die Jesse Rosenberg met inspecteur Derek Scott heeft opgelost. Volgens Stephanie klopt er iets niet en Stephanie heeft die avond een gesprek met een getuige. Alleen na het gesprek komt Stephanie niet terug en geven haar ouders haar als vermist op. Jesse Rosenberg wil samen met Derek Scott weten wat er aan de hand is en stelt daarvoor zijn pensioen uit. Samen met agente Anna Canner, die gestationeerd is in Orphea, gaan zij alle feiten opnieuw na om te zien wat er twintig jaar geleden is gebeurd op het Zomerfestival in Orphea, maar ook om Stephanie Mailer te vinden.

Het verhaal wordt vanuit drie perspectieven geschreven, namelijk vanuit Jesse, Derk en Anna. En door met tijdlijnen te spelen krijgen we het verhaal gedoseerd te weten, waardoor de spanningsboog hoog is en het leesplezier ook. De verhalen zijn levensecht, waardoor er ook emotie loskomt, iets wat je niet direct verwacht, maar wat wel gebeurde, omdat al de mensen die twintig jaar terug op het festival waren, nagetrokken werden, een leuke bonus die het verhaal nog leuker en spannender om te lezen maakte.

Ik zou het boek niet in een hokje stoppen, want het heeft van alles wat. Het zou een roman kunnen zijn maar ook een thriller. Het is tijdloos, het is spannend maar het is vooral animerend. Je ziet het verhaal zich voor je afspelen en leeft met de hoofdpersonen mee. Ik snap nu waarom ze het eerder verschenen boek van Joël De waarheid over de zaak Harry Quebert bij De Wereld Draait Door “het boek van de maand” maakte. Ook De verdwijning van Stephanie Mailer is ontzettend leuk om te lezen door de vele plottwisten, maar ook door de sympathieke personen, want ze hebben allemaal wat meegemaakt. Maar juist om wat ze hebben meegemaakt, snap je beter waarom ze besluiten hebben genomen, die ze hebben genomen. Het verhaal is menselijk, het zou echt hebben kunnen gebeuren en dat maakt het boek zo mooi.

Ik geef het boek 5 sterren

★★★★★
Titel: De verdwijning van Stephanie Mailer | Leesfragment | Auteur: Joël Dicker | Uitgeverij: De Bezige Bij | Categorie: literaire romans | Uitvoering: |paperback, E-book | 608 pagina’s | ISBN13: 9789403149509 | Verkrijgbaar sinds: april 2019 | Recensent: Anita de Groot | Datum recensie: 17-05-2019 | Prijs: €25,-  | Bestellen

Of de oleander de winter overleeft

Standaard

Recensie Of de oleander de winter overleeft door Hannie van Grol:
Het vereeuwigen van een uitstervend volk

Stefan Popa is Roemenië-kenner en heeft journalistiek gestudeerd in Zwolle. Zijn vader was afkomstig uit Roemenië en is daar gevlucht. In Of de oleander de winter overleeft wordt heel veel historie verwerkt samen met een gefingeerd verhaal.

Pitu is de hoofdpersoon in het boek Of de oleander de winter overleeft. Hij woont in Macedonië in het dorp Crushuva, het hoogste punt van dat land. Hij maakt deel uit van het Aroemeense volk, dat een eigen taal heeft, een Romaanse met Griekse invloeden. Als oud-burgemeester is hij nog steeds geliefd in zijn dorp, maar dan krijgt hij van zijn plaatselijke huisarts ‘De Griek’ te horen dat hij een hersentumor heeft en nog maar een half jaar te leven heeft. Hij besluit dit alleen te vertellen aan de priester. Zijn dochter Samarina laat hij in het ongewisse. Ook zijn geliefde Ecatarina vertelt hij niets, hij verbreekt zelfs de relatie om haar op die manier minder pijn te doen. Dit lukt echter maar gedeeltelijk.

De andere verhaallijn die in de roman voorkomt, is die over zijn voor hem onbekende vader Costa. Alles wat hij van hem weet, hoort hij van zijn moeder Aretia, die een kortstondige maar gepassioneerde liefde met hem had. Costa kwam uit het Griekse dorp Samarina en de dochter van Pitu werd naar die plaats vernoemd. In de laatste maanden van zijn leven trekt Pitu erop uit om met zijn oude Mercedes het dorp van zijn vader toch nog te leren kennen.

Deze twee verhaallijnen, heden en verleden, wisselen elkaar snel af. Soms is het lastig te beseffen in welke tijd het verhaal zich op dat moment afspeelt. We lezen veel over de historie van de Balkan, hoe vaak de grenzen van de verschillende landen aangepast zijn, hoe het Aroemeense volk langzamerhand aan het uitsterven is, net zoals Pitu nog enkele maanden te leven heeft voor hij gaat sterven. Het is een weemoedige roman maar wel met de nodige humor erin. Popa heeft een eigen stijl die vertedert en die je mee laat leven met Pitu. Hij verweeft het persoonlijke verhaal van Pitu met het grotere geheel van de Balkan, heel knap gedaan.

De cover van het boek laat een man zien die zijn gezicht verbergt in zijn handen. Dit is tekenend voor de hoofdpersoon Pitu, die niet zichzelf bloot wil geven, maar zijn eigen leed probeert te verbergen voor zijn omgeving. De titel is ook heel mooi gekozen en wordt op het eind van het boek duidelijk. De manier van schrijven is beeldend, poëtisch soms:
“Het eikenloof hing als een wolk boven de straat en zeefde de zon.”
De woorden zijn prachtig en zorgvuldig gekozen:
“Zoals zij op zoek waren naar een beter leven, zocht hij naar een beter einde.”

Hoewel het boek zware thematiek bevat, is het een prachtig boek om te lezen, vol liefde voor het Aroemeense volk dat met uitsterven bedreigd wordt. Met dit boek heeft Popa de Balkan op de kaart gezet en op deze manier het uitstervende volk vereeuwigd. Want boeken blijven altijd!

★★★★
Titel: Of de oleander de winter overleeft | Leesfragment | Auteur: Stefan Popa | Uitgeverij: HarperCollins | Categorie: Literaire romans, Historische romans | Uitvoering: paperback of E-book | 400 pagina’s | ISBN13: 9789402702576| Verkrijgbaar sinds: maart 2019 |Recensent: Hannie van Grol | Datum recensie: 22-04-2019 | Prijs: €21,99 | Bestellen

Een berg mens onder witte lakens

Standaard

Recensie Een berg mens onder witte lakens door Antoinette van Steeg:
Kamer 226, hier liggen twee mannen in het ziekenhuis, die elkaar niet kennen. De een is een schrijver die niet anders kan dan een luisterend oor aanbieden aan zijn kamergenoot. Zo op het eerste oog lijken de mannen zo hun tijd door te komen, maar niks is minder waar. Een berg mens onder witte lakens is zoveel meer dan dat.

Ik ben zeer verrast door deze roman. Deze is met een cynische blik geschreven, terwijl het geschrevene best heftig is. De vlotte pen en korte hoofdstukken maken het geheel meer dan af. Het is een echt Vlaamse roman, maar desondanks kon ik deze gemakkelijk lezen. Het verhaal leeft en is echt boeiend beschreven.

De praatgrage vrachtwagenchauffeur vertelt zijn kamergenoot over zijn leven en kijk op het leven. De lezer leest om en om de verhaallijn aan de kamergenoot en de tijdlijn waarin zijn leven zich afspeelde, van februari 1968 tot en met februari 2019.

De hoofdpersoon krijgt samen met zijn vrouw drie kinderen. Het leven in niet makkelijk en is getekend door drank, een eigen zaak en een reeks incidenten. Het ene is een groot geheim dat hij aan niemand echt vertellen kan. Nadat hij zijn heil bij een andere vrouw zoekt, raakt zijn huwelijk ten einde. De zaak is over naar zijn zoon, die ook zo zijn problemen kent. Hun andere zoon raakt ziek en overlijdt uiteindelijk. Hij kan maar niet begrijpen dat hem dit overkomt. Zijn dochter is zo anders dan hij is. Echt begrijpen doet hij dit niet. Een man die een duidelijk idee over het leven heeft, zonder echt te kijken naar de ander en zijn omgeving.

Wanneer duidelijk is dat wat hij zo stil hield bij bekenden een ongekend verdriet achterliet, ziet hij in wat zijn daad voor gevolgen had.
Een berg mens onder witte lakens is een boek dat veel indruk bij mij heeft achtergelaten. Ik moest even in het verhaal komen, maar daarna wilde ik maar doorlezen. Erik Vlaminck kende ik nog niet, maar ik ga zeker meer van hem lezen. Wat een schrijftalent heeft deze man zeg! Naast dit boek heeft hij onder andere ook Suikerspin, Brandlucht en De Zwarte Brug geschreven.

Het gemak waarmee hij zo’n levensgeschiedenis tot leven weten te brengen, terwijl het leest als een film, is echt een compliment waard! Een echte aanrader voor lezers die houden van een literaire roman op niveau.
Ik geef het boek 4,5 sterren.

★★★★
Titel: Een berg mens onder witte lakens | Leesfragment | Auteur: Erik Vlaminck | Uitgeverij Vrijdag | Categorie: Literaire romans | Uitvoering: paperback of E-book | 216 pagina’s | ISBN13: 9789460017292 | Verkrijgbaar sinds: maart 2019 |Recensent: Antoinette van Steeg | Datum recensie: 05-04-2019 | Prijs: €19,95 | Bestellen